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Biografía

    "Ya una estrella del Rhythm & Blues antes de salir de la adolescencia, la prometedora carrera de Aaliyah fue trágicamente terminada a la edad de 22 años en un accidente de avión. Con sólo tres álbumes, ya dictaba la moda de la elite del R&B. Después de una exitosa transición a una imagen más madura, Aaliyah aportó mucho a la popularización del estilo de producción futurista que consumió al hip-hop y al soul urbano a fines de los noventa. Su trabajo con Timbaland, especialmente, fue el R&B más proyectado hacia el futuro de su época, aún cuando el movimiento neo-soul ganaba importancia. La muerte de Aaliyah fue después de su tercer y más consumado álbum, y le robó la oportunidad de seguir desarrollando su creatividad musical.

    Aaliyah Dana Haughton nació el 16 de enero de 1979 en Brooklyn, Nueva York, y fue llamada así por la palabra en Suahili que significa ""la más exaltada"". Su tío, Barry Hankerson, fue manager y abogado especializado en el espectáculo y estuvo casado con Gladys Knight. Su madre, que también es cantante, la matriculó en clases de canto antes que empezara el colegio. Cuando era muy joven, se mudó con su familia a Detroit, donde cantó en varias obras teatrales del colegio. A los nueve años se presentó en el programa Star Search, cantó ""My Funny Valentine,"" y perdió el concurso. Dos años después, gracias a su tío Hankerson, se presentó durante cinco noches en Las Vegas como parte de la revista musical de Gladys Knight. Además de su sobrina, Hankerson también era manager de R. Kelly. Los presentó en 1992 y Kelly la tomó como su protegida y empezó a componer y producir canciones para ella.

    El álbum debut de Aaliyah, Age Ain´t Nothing But a Number, fue lanzado en el verano de 1994 y rápidamente se hizo un álbum platino gracias a sus dos sencillos,""Back & Forth"" y ""At Your Best (You Are Love)"" (el último es un cover de una canción de los Isley Brothers). Ambas canciones entraron a las listas Top 10 y fueron discos de oro, y ""Back & Forth"" subió hasta el número uno en las listas R & B, mientras ""At Your Best"" se quedó por un puesto. A fines de año Aaliyah se vio envuelta en la controversia, ya que se rumoreaba que la cantante de 15 años se había casado con Kelly, quien le llevaba 10 años. Aunque ambos bandos se mantuvieron en silencio, después se encontraron documentos que confirmaron el matrimonio, que se hizo en el estado de Illinois en agosto y que había sido anulado al poco tiempo. Cuando los medios de comunicación se tranquilizaron, la pareja ya se había separado tanto personal como creativamente.

    En 1996, Aaliyah sacó su siguiente álbum, One in a Million, que señaló su creciente madurez. Trabajó con varios productores, notablemente con Timbaland, que co-escribió varias de las canciones con Missy ""Misdemeanor"" Elliot (pronto se convertiría en una estrella). Varias de estas canciones se hicieron éxitos--""If Your Girl Only Knew,"" ""One in a Million,"" ""4 Page Letter."" ""If Your Girl Only Knew"" estuvo en el puesto número uno de las listas. ""The One I Gave My Heart To"", escrita por Diane Warren, también estuvo en el Top 10 del R & B, y One in a Million se convirtió en doble platino. Mientras tanto, Aaliyah se graduó de la secundaria (en 1997) y contribuyó varias canciones a diferentes bandas sonoras. ""Journey to the Past,"" de la banda sonora de Anastasia fue nominada a un Oscar, y a comienzos de 1998 tuvo un grande éxito con ""Are You That Somebody?"" de la película Dr. Doolittle de Eddie Murphy (en la que hizo una aparición). Aaliyah no se apuró en sacar su siguiente álbum, y dejó la música de lado para actuar. Co-protagonizó la adaptación urbana de Shakespeare, Romeo Must Die, con el maestro de artes marciales, Jet Li y el rapero DMX. Su sencillo de la banda sonora, ""Try Again,"" se convirtió en su primer éxito en las listas populares de ese verano. Después de eso filmó la película Queen of the Damned, de Anne Rice, protagonizando como la reina de los vampiros. Fue contratada para las dos secuelas de The Matrix. También terminó su esperado tercer álbum, en el que Timbaland produjo las canciones más importantes. Cuando salió en el verano del 2001, Aaliyah, su álbum epónimo, completó la imagen de la cantante como una adulta sensual pero sensible. El álbum recibió excelentes criticas, y el primer sencillo, ""We Need a Revolution,"" llegó al número 20 de las listas R & B. Un mes después del lanzamiento del álbum, Aaliyah viajó a las Bahamas para filmar el video del segundo sencillo, ""Rock the Boat."" El 25 de agosto Aaliyah y varios miembros de su equipo abordaron un pequeño avión Cessna. Al poco tiempo del despegue, el avión chocó y explotó. Aaliyah y siete pasajeros más murieron instantáneamente, y el noveno murió al poco tiempo en un hospital de Nassau. Las investigaciones respecto al choque indicaron que el avión había sido cargado con un exceso de peso, y que el piloto, Luis Morales, había sido recientemente arrestado por posesión de crack (se encontraron residuos de crack y alcohol en sangre); es más, la compañía chárter, Black Hawk International Airways, no lo había autorizado como piloto de ese vuelo. Naturalmente la comunidad R & B reaccionó con una lluvia de pesares y Aaliyah se convirtió en el único álbum de la cantante que llegó a la cima de las listas, y eventualmente se convirtió en doble platino. ""Rock the Boat"" y ""More Than a Woman"" fueron éxitos del R&B póstumos, y Queen of the Damned fue un éxito comercial desde su lanzamiento a comienzos del 2002. Mientras se descubrían detalles de la investigación del choque, los padres de Aaliyah demandaron a Blackhawk Airways, a Virgin Records y varias compañías más. A fines del 2002, el álbum póstumo I Care 4 U entró a las listas en el puesto número tres; mezcló los grandes éxitos de la cantante con material inédito. I Care 4 U fue un éxito de las Top 20 y ""Miss You"" estuvo en la cima de las listas R & B al siguiente año. "